Powered by Almere-City.nl

Burgemeester Almere bij De Dames

Almere 03 Februari 2003
Zondag 2 februari 2003 was Hans Ouwerkerk, burgemeester van Almere, te gast bij De Dames van Almere. Leny Hartong introduceerde Ouwerkerk en zijn vrouw Gerrie als de Burger-vader en Burger-moeder en gaf de microfoon vervolgens aan Gerrie Ouwerkerk.

Gerrie: een eigen leven
Zij vertelde uit Voorburg afkomstig te zijn en dat ze gewerkt had als Montessori-leidster in de verschillende gemeenten waar zij gewoond had. Zo´n 40 jaar geleden had zij Hans ontmoet, die al meteen vertelde dat-ie later burgemeester wilde worden. Na een mislukt eerste afspraakje gingen zij samen een romantisch bioscoopje pikken en binnenkort zijn ze alweer 39 jaar getrouwd. Volgens Gerrie kun je als burgemeestersvrouw tegenwoordig gelukkig zelf kiezen wat je wilt, hoef je niet bij alle politieke toestanden aanwezig te zijn. Je hebt ook een eigen leven met bijv. tennissen en kennissen.


    
Gerrie en Hans Ouwerkerk

Carriere
Via een ambtelijke positie op het Stadhuis A´dam (10 jaar), werd Ouwerkerk achtereenvolgens burgemeester in Lekkerkerk, Emmen, Zaanstad en Groningen. Overal rommelde het wel wat: gifschandalen, dioxinen in moedermelk, de Oosterparkrellen. Toen de toenmalige burgemeester van Almere, Ralph Pans, vrij onverwacht vertrok om een positie te aanvaarden als adviseur van Minister Jorritsma, kwam er een vacature ivrij n Almere. Hans Ouwerkerk solliciteerde en werd de nieuwe Almeerse burgemeester. Door gezondheidsproblemen vorig jaar (4 mnd. uit de running) heeft Ouwerkerk besloten iets eerder te stoppen dan de bedoeling was: juli 2003. Gerrie vertelt enthousiast over de (bijna) 4 kleinkinderen en te hopen tijd te krijgen om samen leuke dingen te doen. Zijzelf werkt niet meer, heeft dat 27 jaar gedaan in het onderwijs. Vanuit de zaal wordt gezegd dat zij niets over cultuur hebben gehoord... houden zij daar niet van? Jazeker, antwoordt Gerrie, vooral Theater, muziektheater, opera en concerten. Maar we gaan ook naar openingen van exposities en schaffen ook regelmatig iets aan.

Burgemeester-zijn is gewoon werk
Hans Ouwerkerk vertelt dat burgemeester-zijn gewoon hard werken is, je bent het 24 uur per dag. Toen hij 16 was, wist hij al dat-ie burgemeester wilde worden. Zijn vader was omgekomen bij het bombardement van Bezuidenhout, zelf werd hij getroffen door een granaatscherf, vandaar dat Hans wat mank loopt. Maar wellicht dat hij door al die gebeurtenissen geinspireerd is geraakt.... een burgemeester moet zorgen voor anderen (zoals een vader voor zijn gezin Hij refereert aan het gezin dat onlangs op straat gezet dreigde te worden. Ouwerkerk bemoeide zich ermee omdat je een ernstig zieke, gehandicapte man niet zomaar op straat kunt zetten; maar hij vindt het schandalig dat het gezin de woning zo uitgewoond en smerig achter liet.

    
Kletzmer-muziek door Rinus Vlaming en Henk Bakker
Macht of invloed?
Vanaf zijn 18e is hij lid van de PvdA en zal dat ook wel blijven. Als burgemeester van Almere moet je Den Haag goed leren kennen, er zijn veel zaken te doen de komende jaren tussen Almere en Den Haag. Dan moet er geen wissel komen van burgemeesters tussentijds, beter dus nu. Dan kan die nieuwe (helaas niet-gekozen) burgemeester meteen kennismaken met al die nieuwelingen in de Tweede Kamer! Gevraagd naar de macht van een Burgemeester: alleen macht in crisis-situaties. Maar een burgemeester kan wl invloed uitoefenen. Almere is een uit de hand gelopen bouwbedrijf, daar maak je geen gemeenschap mee!
Zoiets gebeurt wel bij De Dames van Almere. Almere moet zelfbewuster worden, moeten we nog leren, ook het College en de raadsleden. Wij hebben een positie in de regio en moeten onze belangen verdedigen in Den Haag!

Sociaal historisch
Ouwerkerk laat weten eigenlijk best graag op bezoek te gaan bij 40, 50, 60-jarige huwelijken of bij 100-jarigen. Hij is van huis uit historicus en hij geniet van al die historische verhalen die hij dan hoort. Verder probeert hij iedereen die hem zelf schrijft, persoonlijk terug te bellen (als er een tel.nr. bij staat), dan heb je een gesprek, kontakt. Na zijn VUT gaat hij geen mensen voor de voeten lopen in de politiek, wel iedere week een dag samen met Gerrie iets leuks doen. Hans Ouwerkerk vindt Almeerders trouwens weinig tolerant ten opzichte van elkaar. "De" jeugd bestaat niet. De zaal wil ook aandacht voor 30´ers en 40´ers die helemaal geen uitgaansgelegenheden hebben. Maar: daar kan een burgemeester niets aan veranderen,dat bepalen de ondernemers, de investeerders.

Hamam Almere
Stichting Hamam Almere laat weten dat zondag 9 maart een bezoek kan worden gebracht aan de Hamam in Den Haag. Er wordt gezamenlijk vertrokken met een bus die vertrekt om 10.30 uur vanaf station Almere-stad. De kosten zijn laag slechts 5 Euro per persoon (toegang Hamam,scrubben, massage) Terug vanuit Den Haag circa 17.00 uur, zodat wij ongeveer 18.00 weer terug zijn in Almere. Graag van tevoren opgeven bij Amalia 533.21.20

Tekst en foto´s: Greta Verduin