Powered by Almere-City.nl

Ouwerkerk start eigen onderzoek naar Weerwater-ongeval

Almere 26 Maart 2003
In september vorig jaar verdronk de Almeerder Kathusing op het Almeerse weerwater. Midden in de nacht was hij met zijn zoon gaan varen op de centraal gelegen plas. Toen het bootje omging, sloeg de aan wal gekropen zoon groot alarm. De gebeurtenissen die daarop volgden gaven het beeld van een falende brandweer die, ongeco÷rdineerd met een lekke en niet startende boot, door velen verantwoordelijk werd gehouden voor het uiteindelijk verdrinken van Kathusing.

Strafrechtelijk onderzoek
Het openbaar ministerie startte een onderzoek naar de mogelijke strafwaardige handelingen van (individuele) brandweerlieden. De kwestie leidde tot het ´vrijwillig´ indienen van het ontslag van brandweercommandant Bas van Riel.

    
Ouwerkerk en RenÚ Hagen
Ouwerkerk stelde zich verantwoordelijk
In het programma ´2 Vandaag´ stelde burgemeester Ouwerkerk zich als hoofd van de brandweer verantwoordelijk. "Alles wat maar fout kon gaan, is fout gegaan", stelde Ouwerkerk voor de landelijk tv-camera. Deskundige Vos stelde in deze uitzending dat het optreden van de Almeerse brandweer een "ontluisterende vertoning" te zien had gegeven.

Nieuw onderzoek; beroep op Wob
Dinsdag 25 maart 2003 maakte Ouwerkerk, geflankeerd door brandweercommandant ad interim RenÚ Hagen, op een persconferentie bekend dat hij het wachten op de uitkomst van het strafrechtelijk onderzoek door het Openbaar Ministerie beu is. Hij heeft het COT, een instituut dat ook de vuurwerkramp in Enschede en de oudejaarbrand in Volendam onderzocht, gevraagd een onafhankelijk onderzoek te verrichten naar hetgeen in de fatale nacht is voorgevallen. Daarnaast heeft Ouwerkerk met een beroep op de WOB (wet openbaarheid van bestuur) de minister verzocht om alle documenten ter inzage te geven die het strafrechtelijk onderzoek door de Officier van Justitie tot nu toe heeft opgeleverd.

Ouwerkerk: "Mij kan niet veel gebeuren"
De resultaten van het 2e onafhankelijke onderzoek door het COT zullen vˇˇr 1 juli - de datum dat Ouwerkerk als burgemeester aftreedt- bekend zijn. Volgens Ouwerkerk is het aan de gemeenteraad om te beoordelen of er ´politieke consequenties´ moeten worden getrokken. Hij sluit daarbij niet uit dat de gemeenteraad ook zijn functioneren als hoofd van de brandweer daarbij zal betrekken. Ouwerkerk liet in de ´wandelgangen´ weten dat het voor hem geen al te grote consequenties zal hebben; zijn eervolle (!) ontslag van de minister heeft hij immers al op zak.

Tekst: Ruud van den Bosch
foto´s: AC-team